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2007/07/06

グリーンランド:45万~80万年前に森林

大部分が北極圏に属するグリーンランドの南部で、約45万~80万年前に森林が存在したことを示す植物や昆虫のDNAを発見したとデンマーク・コペンハーゲン大などの研究チームが5日発表した。同チームは「現在の亜寒帯にみられるような森林がグリーンランド南部に存在した」と推測している。

研究チームはグリーンランド各地で氷床をボーリングして深度2000~3000メートル付近の氷を採取。現代の動植物などのDNAに汚染されないよう処置し、分析した。この結果、南部の「Dye 3」と呼ばれる氷床下部2000メートルで採取した試料から、マツやトウヒ、イチイなどの針葉樹、キクやハギなどの植物、甲虫やハエ、チョウ、ガなどの昆虫に由来するDNAが発見された。

ベリリウムと塩素の同位体の比率を計測する方法など4手法で年代を測定した結果、45万~80万年前のものとの結果が出た。研究者らは「発見された汚染のないDNAとしては最古」だと説明している。

現在、この地域は冬期の最低気温が氷点下30度を下回ることもあるが、当時は夏期で10度を超え、冬期でも氷点下17度程度だったという。

コペンハーゲン大のチームは、03年にもシベリアの永久凍土から30万~40万年前のマンモスやバイソンのDNAを抽出することに成功している。研究成果は米科学誌「サイエンス」に掲載された。

(毎日 7/6)

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